Berikande ”cowdust tour” och nära döden upplevelse

IMG_1907

Vi möts 07:00 i receptionen för att ge oss ut på ”cowdust tour”. Detta menas med att man åker ut i gryning eller skymning. Vi åker i jeep ut i naturen. Det är i slutet på en bra monsunperiod vilket gör att det är otroligt grönt och ger ett friskt intryck såhär på morgonkvisten. Längs vägen ser vi några kor, apor och en och annan påfågel. Vi får veta att det även finns vilda leoparden här i området… Fast det syns sällan till då de är skygga av sig, kanske lika bra det… Tigrar finns här också fast endast i ett reservat en bit bort. Här kan man åka på tigersafari när det är säsong.

Vi åker in i byn Ajabgarh som håller på att vakna till liv. Vi ser folk samlas vid de brunnar som finns och tvätta sig. Byborna är glada och vi får stor uppmärksamhet då vi kör igenom. Barn kommer springande från alla håll, vinkar och ropar och alla vill de vara med på kort. Även de äldre hälsar glatt när vi kör förbi. Ingen tigger utan de verkar bara ärligt glada. De verkar välmående och lyckliga. Känslorna är många och vi blir alla lite glansiga i ögonen. De bor i små hyddor, de flesta har djur på tomten. Vi kör förbi en låg större byggnad, detta är byns skola. När vi kommer tillbaks till hotellet är vi upprymda och är överens om att detta var resans höjdpunkt. Detta var på riktigt!

Efter ett dopp i poolen och en god lunch lämnar vi Amanbagh för att åka tillbaks upp Delhi. Denna bussresa blir lite av en chock efter det harmoniska dygn vi just upplevt. Trafiken är ett totalt kaos och vi har fler än en ”nära döden upplevelse” Efter ett tag slutar jag att titta framåt utan nöjer mig med att spana ut genom sidofönstret. Då kan jag i alla fall inbilla mig att läget är någorlunda mer stabilt. I alla fall tills någon i bussen skriker i högan sky och bussen tvärnitar…

5-6 timmar senare är vi framme vid Delhis flygplats. En något tröttsam bussresa och man är lagom sugen att sätta sig på ett plan i lika många timmar till. Skulle nog rekommendera att man flyger sista etappen Jaipur – Delhi. Dehlis flygplats når inte upp till våra förväntningar, här finns ingenting! Så det blir en ganska trist väntan efter allt stök att ta sig igenom alla kontroller. Men vad gör det när vi haft en sådan fantastisk resa! Jag stiger på planet mot Helsingfors med en känsla av att mitt liv har blivit berikat lite ytterligare och jag känner mig ännu mer sugen på att resa!

Annonser

En oas i Rajastans djungel

IMG_1924

Denna förmiddag får vi ett par timmar över att njuta av poolen på hotellet. Vi kör sedan en kort etapp till Shiv Vilas för hotellvisning och lunch.

Nu återstår en sista destination på schemat – byn Ajabgarh. Vi lämnar Jaipur bakom oss, efter en bit svänger vi in på en smal grusväg, sedan bär det av på en ca 2 timmars bussresa ut i djungeln. Vi ser människor i färggranna kläder vandra i grupper längs vägkanten. Vissa spelar musik och de ser ut att vara på vallfärd någonstans. Vi får veta att de tillhör Hare Krishna och att de är på väg till ett tempel som ligger här mitt ute skogen. Efter ytterligare en timmes körning med bussen passerar vi templet på höger sida. Kan ju bara föreställa oss hur lång tid det tar att vandra hit ut… Efter vi passerat templet avtar människorna och vi börjar undra vart vi egentligen är på väg. Men tillslut skymtar vi något mellan trädtopparna – Amanbagh. På något konstig sätt lyckas denna lyx-anläggning passa in alldeles utmärkt mitt i detta naturscenario. Hotellet består av flera låga byggnader i behagliga naturfärger. Här har man satsat på smakfull lyx i en lugn och harmonisk miljö. Detta är en plats att finna sig själv! Vi möts av hotellets två managers: Robyn som är från Nya Zeeland och hennes indiske man. Robyn har arbetat som ambassadör för Nya Zeeland i 27 år och har nu funnit sin plats här ute, i Rajastans djungel. Vissa människor räcker ett kort möte med för att det ska ge ett bestående intryck som man sedan alltid minns. Robyn är en sådan person och vi känner oss enormt välkomna. Vi blir var och en visade till våra rum. Mina ögon vidgas till det dubbla när jag kliver in genom första porten som leder till min egen utegård med utsikt över poolen och bergen i bakgrunden. Rummet är som en stor sal med panoramafönster och fin inredning. Det finns ingen TV utan här ska man bara vara och njuta av naturens alla ljud och intryck. Efter vi installerat oss bjuds vi på ännu en fin middag utomhus. Några i gruppen har dessvärre drabbats av ”Delhi-belly”, men hotellets egen läkare förser dem med några dunderkurer.

Amanbagh har 40 rum och 250 anställda! Detta medför naturligt en suverän service, men på ett mycket diskret och proffsigt sätt. Man får ingen känsla av folk som springer omkring och passar på varje steg man tar utan allt man önskar bar finns där. Närmar man sig poolen har man en solstol uppbäddad med kudde, handduk och fruktdrink vid sidan innan man hinner blinka. Man begriper inte hur det gick till.

Sagolika ”Pink City!

IMG_1824

Denna dag har det blivit dags att upptäcka Jaipur – Pink City. Som namnet avslöjar så består staden mestadels av enhetligt rosa byggnader. Jaipur ligger mitt i Tharöknen – 430 meterovan havsytan. Bergskedjan Aravali som omger oss sägs vara den äldsta på vår planet. Hela staden är byggt som ett monument och de kungliga palatsen och Maharajans närvaro gör att det är som taget ur en saga. Vi besöker City Palace där Maharajan även har sin privata bostad. Denna del av byggnaden är krämfärgad, vilket betyder att endast inbjudna får gå in. Resten av palatset har rosa fasader vilket betyder att allmänheten får vistas här. Efter detta åker vi vidare mot Amber Fort. Här får vi sista biten byta ut bussen mot jeep för att ta oss upp. Här uppifrån har man en bra utsikt över det gamla Jaipur. Vi vandrar runt ett tag och beundrar denna gamla men välbevarade byggnad. Detaljerna är många och det är mycket att ta in. Vår guide Amitab som varit med oss under hela resans gång leder oss igenom denna svunna värld.

Indien är ju känt för sina vackra tyger i alla regnbågens färger och vi gör et kort stopp i en stor butik för att inhandla sjalar, dukar, kuddfodral eller vad som faller oss i smaken.

Denna kväll blir vi körda till Samode, ett personligt och charmigt litet hotell där varje rum har sin egen karaktär och sin egen själ. Vi blir välkomnade med en drink vi poolen följd av en fantastisk middag i trädgården. Ökenklimatet i denna region gör att klimatet är lite svalare och behagligare så vi kan sitta ute. Middagen serveras på stora fat med massa små skålar, varje skål innehåller en maträtt. Många smårätter verkar vara typiskt, det har vi fått ganska genomgående, men detta var ett extra roligt sätt att få det serverat på. Lamm och kyckling är det kött man äter generellt i Indien, annars är det vegetariskt som gäller. En hindu får inte lov att döda någon levande varelse, så alla djur slaktas av muslimer.

Himelska Taj Mahal och svindlande höjder från elefantryggen

IMG_1712

Uppstigning 05:00 för att besöka Taj Mahal. När de öppnar 06:00 är vi på plats och som utlovat slipper vi vandra i ett folkhav och värmen känns näst intill behaglig. Har man tur så är det riktigt klart väder och man får se solen gå upp över palatset. Denna morgon är det lite disigt, men det hindrar inte ögonblicket från att vara magiskt. Vid första anblicken av detta mästerverk får man nästan känslan av att det svävar. Läget gör att det ser ut att bara vara oändlig himmel i bakgrunden. Detta monument, som lät byggas av Shah Jahan till minne av sin älskade hustru, tog 20 år att färdigställa och krävde över 20.000 man och 1.000 elefanter som fraktade den vita marmorn från världen över. Vi vandrar still omkring i trädgården som Shah Jahan lät döpa till ”Paradise”, och visst får man en viss andlig känsla.

Efter denna speciella upplevelse i gryningen åker vi tillbaks till hotellet för frukost. Efter vi sedan checkat ut lämnar vi Agra och styr vidare mot ”tredje hörnet” – Jaipur (Pink City). Vi gör ett stopp i orten Bharatpur for lunch på Laxmi Vilas Palace. Detta är ett mindre enklare hotell, men med härlig atmosfär o det där ”typiskt indiska” som vi efterlyst sitter i väggarna.

Mätta och belåtna åker vi vidare mot vår slutdestination för dagen – Hotel Le Merdien i jaipur. Vi närmar oss hotellet och ser ett par vackert utsmyckade elefanter stå längs vägkanten. Med kamerorna i högsta hugg försöker vi få chauffören att stanna, men han kör på under våra protester. Snart får vi veta varför. Elefanterna är en del i en välkomstceremoni – vår välkomstceremoni! Vi känner oss som riktiga kungligheter då vi får kliva upp på dessa vackra färgstarka elefanter (några åker i vagnar bakom kameler). Runt omkring oss dansar och spelar indier i vackra kläder och kastar rosenblad över oss. Helt overkligt och ett riktigt överraskningsmoment. Så i denna spektakulära karavan entrar vi Hotel Le Merdien. Detta är ett välkomnande hotell med smakfull inredning och inbjudande poolområde.

Ett par timmar senare blir vi hämtade med jeep och körda till ”Dera Amer – valley camp”. Detta är ett öppet fält beläget i ett skogsparti. Så här på kvällen är det vackert upplyst med facklor och ljus. Vid sidan ligger en mysig öppen restaurang där vi ska äta middag. Men först ska vi spela elefant-polo! Vi blir uppdelade i lag om två och två (varsin elefant dock) och tar oss med hjälp av stegar upp på elefanterna. En skötare sitter bakom öronen och själv sitter man grensle över elefantens rygg och med ett korsat rep att hålla sig i med ena handen. I andra handen får vi varsin gigantisk polo-klubba och så sätter det i gång! Det gäller att med sin klubba och passningsspel inom laget slå en fotboll över mållinjen på motståndarens sida. Detta är hur roligt som helst! Dock lite läskigt när elefanten börjar springa…

Mycket nöjda med dagen slår vi oss sedan ner för att avnjuta ännu en härlig indisk måltid.

Agra – Triangelns andra hörn

IMG_1729

Efter frukost lämnar vi Delhi, i vår buss som vi har med oss under hela resan, och styr mot ”Gyllne Triangelns” andra hörn – Agra. Landvägen mellan Dehli och Agra är ca 22 mil, men det tar mellan 5-6 timmar att ta sig fram på vägarna. Att hyra bil som turist i Indien är INGET man rekommenderar och vi förstår snabbt varför. I ett land med så mycket trafik och dålig infrastruktur så gäller det att ”knö sig” fram på vägarna. Detta gör man genom att tuta i ett kör och köra slalom mellan bilarna. Man vet aldrig vad man möter på vägen. Genom rutan ser vi, förutom bilar, kor, getter, kameler, traktorer och karavaner av människor som vandrar. Helt plötsligt kommer en bil körande mot trafiken i fel körfält. Vi får förklarat att om det är mycket köer i ena riktningen så väljer man helt enkelt att byta sida och köra mot trafiken. I bussen myntar vi ett nytt enhet: synintryck per meter…

Agra är långt ifrån en vacker stad. Det är smutsigt och oordnat, delar av staden ser ut som rena soptippen. Turister stannar oftast bara här en natt, de kommer för att se Taj Mahal – numera räknat till ett av världens underverk. Ett besök på Taj Mahal är inplanerat på eftermiddagen, men vi blir informerade om att bästa tiden för ett sådant besök är tidigt på morgonen då det inte är så mycket folk och man slipper den tryckande värmen. Så vi åker direkt till Hotel Mughal där vi ska bo.  Här har man ordnat en jättetrevlig indisk afton åt oss. Man har dukat upp ett eget rum åt oss med kuddar på golvet och små låga bord. Halvliggandes serveras vi plockmat och vin samtidigt som vi får ta del av traditionell indisk musik och dans. Efter detta förflyttar vi oss till uppdukade bord där vi blir serverade supergod indisk mat.

Bergodalbana på Delhis gator

IMG_1665

Efter en fantastisk frukostbuffé, den största i Delhi om man får tro dem själva, så har det blivit dags att upptäcka Old Delhi. Första anhalten blir moskén Jama Masjid. Vi har blivit förmanade att klä oss i längre byxor och långärmat, men trots detta slutar det med att vi alla (alla tjejer alltså…) kliver in på gården iförda långa heltäckande kappor i isket blommigt tyg. Denna kreation men stickad kofta och långbyxor under i 35 graders värme och 85% luftfuktighet ger en lätt klaustrofobisk känsla.

Väl ute igen börjar det riktiga äventyret – Rickshaw Ride (cykeltaxi). Rickshaw är officiellt förbjudet i sedan några år tillbaka, men vi får snabbt lära oss att vad som är officiellt i Indien och vad som är verklighet är två helt skilda saker. Vad det gäller Rickshaw så försörjer sig mängder av indier på detta och i den situation som råder med fattigdomen så ser man genom fingrarna. I Old Delhi lever många på mindre än två dollar per dag. Rickshaw Ride blev en minst sagt fartfylld färd för oss genom ett myller av människor, matvagnar, fruktstånd, sophögar, kor, getter och gud vet vad. I våra ögon är allt ett enda stort kaos och vi har svårt att föreställa oss att människor verkligen lever här. Men vår guide förklarar att de flesta är hinduer och deras tro hjälper dem att acceptera den lott de fått i livet. Oftast är de inte olyckliga och den västerländska avundsjukan vekar inte existera. Visst får man sig en tankeställare…

Efter denna berg och dalbana på Delhis gator åker vi tillbaks till vår oas Intercontinental Grand. Det är som att öppna en dörr till en helt annan värld. Dessa extrema kontraster kommer att prägla hela resan. Efter lunch på hotellet är det dags för New Delhi. Denna del av staden är betydligt mer välordnad, i indiska mått mätt vill säga… Det ekonomiska läget är märkbart bättre, här bor stadens medel- och överklass. För att markera att vi kommit över på den rikare sidan får vi en uppgradering från Rickshaw till Tuk Tuk. Gatuförsäljare finns dett gott om i såväl Old som New Delhi och som turist blir man totalt anfallen från alla håll av folk som vill sälja vykort, halsband och annat krimskrams. Detta kan vara riktigt jobbigt, vi blir lite skonade av vår guide som agerar lite mellanhand.

Denna kväll äter vi middag på restaurang Veda som ligger i New Delhi. En trendig restaurang med mycket speciell inredning och god mat. Kl. 23 är det hemfärd till hotellet. Nästan alla restauranger och barer i Delhi, med undantag från vissa hotell, stänger kl. 23.

På väg

Kl.08:50 lyfter jag med Finnair från Landvetter och landar 1 timme och 20 minuter senare i Helsingfors. Här möter jag upp resten av gruppen. Helsingfors flygplats är modern och fräsch och vi tillbringar lite dötid i Finnairs lounge, som även den är trevlig, innan det blir dags att stiga på nästa plan mot slutdestinationen Delhi. Denna etapp tar 6,5 timmar och vi anländer till Delhis flygplats 23:30 lokal tid. Tidsskillnaden är denna period 3,5 timmar, vintertid är det 4,5 timmar.

Efter att alla fått sina väskor möts vi av en lokal representant som visar oss till bussen. Den kvalmiga värmen slår i mot oss då vi stiger ut från terminalen, detta trots att klockan är runt midnatt. Väl på bussen styr vi mot Hotel Intercontinental Grand där vi ska tillbringa de första två nätterna. Allt är väldigt modernt och inredningen avskalad. Detta ger dock ett lite opersonligt intryck och man får ingen alls känsla av att vara i Indien.

Indiens Gyllene Triangel

IMG_1711

Datum: 8 sep 2008 – 15 sep 2008
Beskrivning: I september förra året spenderade jag en oförglömlig vecka i norra Indien. Jag deltog i en rundresa som gick i spåren av Indiens gyllene triangel och vi besökte Dehli, Agra, Jaipur och Ajabgarh. Intrycken var många i detta virrvarr av människor och djur som blandades upp med lätt kaosartad trafik. Detta in kontrast till det harmoniska livet på landsbyggden.